何国煌医生

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何国煌医生:面对癌症的心理因素

2018-08-03 05:42:53 AM

post0033 撰文/何国煌医生 面对癌症的心理因素,是一个常被忽略的课题。原因在于:其一,多数医者都专注于身体的治疗,即使知道病人有较严重的心理负担,也无暇处理;其二,心理学虽然是医学课程的必修学分,可是许多学生在毕业后,就把这门知识忘掉了,除非是专攻精神病科的,不然临床考验的也多是对生理变化的知识,久而久之,就忽略了「医病也要医心」这一个原则。 问题是,一个问题不被重视,不代表它不存在。我们最近做了一个研究,发现有过半的癌症病患,其实都有不同层度的焦虑和忧郁症状。更令人担忧的是,假如这些症状到了相当层度的严重性,却没有被正视,对于病人整体的治癒率,会产生一些负面的影响。这一发现,虽然不能算是 「突破」(中医早几千年就认定情绪和健康息息相关),可是对于接受传统西方医学洗礼的我们,未免是当头棒喝。无疑,西方医学长久以来把人体当成一副没有情感的机器来修,以为生理和心理其实是没太大关系的两个层面,可以说是差之毫厘,谬之千里了。 究竟心理是如何影响生理,是透过内分泌的调节,免役系统的改变,还是交感神经的运作?其实其真正的机制,有点众说纷纭,也就是为什么两百多年来,西方的「现代医术」还没办法对「身心关系」有着明确定位的原因。 虽然其机制还不太明确,可是正视癌症病患的心理因素,是我们切身的问题,在这里把这个问题做一个分析。 除非修为高深,或是信仰虔诚,能面对生活任何逆境而处之泰然的人,多数人在面对癌症诊断的这一刻,都难免感觉错愕。因为癌症这诊断,并不存在于真空中,而是在你为了生计盘算和努力的时候,为了孩子的课业伤脑筋,或为事业奔波忙碌的某一刻,毫无预警的到来。不管之前的生活有多么拮据,这是加在其上的挑战,所谓的「难上加难」。或许,患病之前的生活是顺遂的,这场病的到来,却推翻了之前所有的盘算,或搁置已久的梦想。那本来应该还在好远好远的未来的终站,似乎提前到来。生命里什么是重要的,什么是没那么重要,其先后顺序也在瞬间颠覆了。 「为什么是我?」这个问题是无解的。世上有那么多穷凶极恶,极端或狡桀的坏人,为什么偏偏善良和平凡的人遭到此恶运?翻开佛教的经文,或者圣经,都有给我们一些启示。我不是宗教学家,没办法参透这个中的理由,可是从简单的心理学层面来说,这个错愕的过程,不管我们用什么方法渡过,能跨越它,就代表打了一场心灵上的胜仗。因为许多有关心里安定与否的课题,都取决于病人是否已经跨越了「为什么是我?」的这一关。也许这代表对生命中无可避免的际遇的一种「接受」,正好像我们都必须接受「生、病、死」是生命中必经的过程一样。 经过「惊愕」这一个情绪,心灵的挑战还未结束,接下来错踪复杂的情绪,还包括:愤怒、焦虑、惶恐、伤心和沮丧。这许多的情绪,要如何面对?要向谁寻求帮助?对治疗又会造成什么层度的影响呢?基于篇幅所限,这些题目,只得留待下一篇探讨了。  

作者简介: 何国煌, 马大肿瘤与癌症放射治疗专科医生暨马大医学系副教授. 毕业于英国曼彻斯特大学, 与伦敦西区皇家玛斯登医院接受训练专攻癌症.

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