何国煌医生

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何国煌医生:面对癌症的心理之焦虑

2018-08-03 05:42:53 AM

post0032 撰文/何国煌医生 面对癌症的诊断,「焦虑」是免不了的,除非一个人的修炼已进入了「化境」,对任何事物都能坦然处之。造成焦虑的主因,在于对病症的不确定,要如何面对疾病,以及担心各种不同的治疗方案可能出现的状况,因而造成焦虑。 身处不同阶段病情的病人,或因不同的原因而产生焦虑:

  1. 病发初期:是不是生病了?为什么不舒服?害怕面对病痛,害怕去医院。
  2. 检验:需要做什么检验?需要检验什么?会不会痛?
  3. 诊断:什么病?第几期?有没有误诊?需不需要咨询第二个意见?
  4. 治疗:治疗的风险?是不是正确的治疗/医院/医生?有没有足够的钱?会不会痛?要治多久?有没有副作用?对生活会造成什么影响?
  5. 治疗后:会不会复发?如何追踪?怎么减低复发的风险?

这一连串的「不肯定」,加上可能「失去」的威胁,造成心中的不安。 以此类推,减少焦虑最简单的方法,在于减少其「不肯定性」。这可以通过增加自己对医疗的相关知识,或者和医疗团队良好的沟通取得。不管情况有多好或多坏,瞭解之后,至少心里有一个谱,不会再胡思乱想,心情也就比较稳定。「瞭解」是由「焦虑」通往「安心」的重要步骤。 医疗知识可以减少许多和疾病或治疗相关的焦虑,如:需要做什么检验?什么治疗方案最妥当?治疗有多少成功率和多少副作用等,所以,沟通是治疗重要的一环,但它的重要性却往往被人忽略。「有效的沟通」——让病人焦虑的情绪有所改进,是医者的基本责任。 可是,有一些事情,是无论如何也不会有百分百肯定答案的。举个例子:「这癌症会不会复发?」对此医学不能给予确凿的答案,只能预测:「你的复发率约有10%。」那病人也许就会焦虑:「假如我就是那10%的病人,那怎么办?」这是「对未知的焦虑」。 生命里本存在着许多变数,我们无法预知今天或明天一定平安顺遂。对于这种无法追根究底的——「对于未知的焦虑」,又该如何面对? 近几年来一项热门的研究项目(甚至曾登上《时代》週刊封面),是对 「心灵」的研究。好几项来自北欧和美国的报导告诉我们,当我们把思索专注在当下的这一刻,许多心中的焦虑,以及对生活、对生命和对环境的不满、怨怼与害怕,就会消失。这就是所谓的「活在当下」。无他,抛开医学理论,古今中外许多智者、禅师和心理学家,都不约而同地告诉我们:「活在当下」是修为的无上境界,禅的法门,也是通往心中安定的练习。 「活在当下」说难不难,说简单,却也不见得是每个人的天性。基本上,需要一定程度的瞭解,还要时时「用心」。研究证明通过瑜伽和静坐的练习,可对病人产生很好的疗效。不过这其实并不局限于瑜伽的特性,其他需要静心凝意的练习,如气功、太极、冥想等,能让思维专注在一点,摒弃繁琐的杂讯,都能起得平心静性的功效,对于资讯「爆棚」,手机或电脑不离身的我们,可谓是心灵良药,远离喧嚣和烦躁的定心丸。  

作者简介: 何国煌, 马大肿瘤与癌症放射治疗专科医生暨马大医学系副教授. 毕业于英国曼彻斯特大学, 与伦敦西区皇家玛斯登医院接受训练专攻癌症.

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