何国煌医生

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何国煌医生: 面对癌症的心理因素之忧郁

2018-08-03 05:42:53 AM

post0034 撰文/何国煌医生 得知癌症的诊断后,有些人会掉入忧郁的情绪中。忧郁和焦虑是癌症病患两种主要的情绪困扰。抑郁的情绪,让人意志消沈,失去生活的乐趣。严重的抑郁,甚至让人失去生存的意志,觉得万念俱灰,似乎做甚么都毫无意义。 俗语说:「失去了勇气,等于失去了一切」。忧郁是一种消极的情绪,假如希望没了,病痛缠身,又没有强而有力的社会环境或宗教信仰的支柱,就难以突破这个困境。 面对忧郁症或忧郁情绪的困扰时,家人和支持团队扮演着很重要的角色。所谓「支持团队」,包括了朋友、亲戚、同事和医疗人员等。人是社群动物,许多信心和勇气的建立,是来自周遭的人们。 假如是忧郁症(major depression),应该找精神科医生的协助。忧郁症和脑里的神经递质(neuro-transmitters)浓度失调有关。适当使用调节神经递质的药物,加上一些辅导或行为疗法,能够治好忧郁症。 假如是忧郁的情绪,还没到忧郁症的程度,以下几个方法可以帮助病人早日脱离低潮: 1. 减少身体的不舒适:不舒服的人是很难心情开朗与快乐的,所以治疗的第一原则是改善病人身体的不适或减轻疼痛、气喘等。 2. 正确的医疗资讯和辅导:医者的责任,除了治疗身体的病痛,其中很重要的层面,是给予病人信心、支持和鼓励。即使情况再严重,病人还是需要一些心理建设、计划和方案。假如医者不负责任的丢下一句:「你只有这么长的命」或「好自为之」,会对病人的康复造成很大的伤害。门诊或巡房时,与病人和家属稍做片刻的沟通很重要,必须好好珍惜,给予正确与正面的资讯。 3. 给予「希望」:假如「希望」没了,一切也都没意义了,所以不管任何情况,我们都不能摧毁希望。从「手术顺利」到「可以出院」,甚至「可以下床走路」,「可以喝一口水」,都是小小的期望。能够有所期待,得到小小的满足与成就感,是减少心情抑郁的良药。 4. 家人和朋友的陪伴:忧郁的人,可能不想和别人相处,只想独自伤心。这时候,家人和朋友的支持很重要,让病人知道他并不孤单。生病了,心情本会较低落,这是人之常情。不过,过度的孤立,就容易掉入情绪低潮的深渊,所以适度的陪伴很重要。可是,陪伴不代表就必须长篇大论的给病人意见。有时候想帮忙的亲戚朋友,热情难却,不断给予意见(什么可吃、什么不可吃),还买了一大堆营养品,这样反而会造成病人许多的困扰。因此,待在病人身边,加上一些实际的援助(如:帮忙载送去医院、到病房探望、代病人买药等)就够了,不必把自己的价值观(必须停止吃肉、不能吃糖等)强加在病人身上。 5. 适当的运动:假如身体状况允许,固定做一些运动:跑步、走路、打太极、练气功、游泳等,是维持健康重要的一部份。透过运动可刺激脑中的激素,能提高士气,帮助放松。若再加上一点点阳光的洗礼,效果会更佳,必须努力养成和保持这习惯。即使臥床已久,也可以在床上锻练提脚、揉手、转身的运动,减少褥疮,保持肌肉群的活动(当然,假如能站起来走几步,效果会更好)。 6. 假如有宗教信仰,对于突破忧郁情绪的困扰,其实有莫大助益。即使没有宗教信仰,也可通过一些简易的身心灵疗法,调节身心健康,增加抗压力。 面对抑郁,是一门很大的学问,也没有单一的特效良方。有效的方法因人而异,不能以一概全。因此必须正视它的存在,本着以上的原则,我们可以认真面对它,用积极的态度求精进。   作者简介: 何国煌, 马大肿瘤与癌症放射治疗专科医生暨马大医学系副教授. 毕业于英国曼彻斯特大学, 与伦敦西区皇家玛斯登医院接受训练专攻癌症.

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